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Un día en barco por los Canales de Londres

Se suele decir que es mejor tener un amigo con barco que tener barco, pero en esta ocasión no puedo decir lo mismo. Quiero tener un barco!!! Pues sí y ahora te comento por qué.

Regent´s Canal, Londres

Regent´s Canal, Londres

En nuestra estancia en lóndres el verano pasado tuvimos la suerte de ser invitados a pasar un día en barco por los canales de Lóndres. Estábamos encantados, éramos de los que pensábamos que la única manera de cruzar Lóndres era por los medios normales, bus, metro, bici….. así que nos llevamos una grata sorpresa.

Regent´s Canal, Londres

Regent´s Canal, Londres

Lóndres alberga, ocultas tras sus edificios, huellas de su pasado industrial.  A finales del siglo XIX, con la Revolución Industrial, se construyeron una serie de canales que conectaban directamente con las rutas fluviales y ferroviarias. Jugaron un papel muy importante en el trafico de materias primas hasta las estaciones de ferrocarril mas destacadas, especialmente la de King`s Cross, para recibir el carbón trasportado desde las minas del norte.

Puente en el Regent´s Canal, London

Puente en el Regent´s Canal, London

Nuestra barcaza nos esperaba en el Canal junto a la estación de Padignton, así que cogimos el metro desde Walthastown, que era donde nos alojamos, hasta esta estación. Nuestra hija Violeta estaba muy ilusionada, llevaba todo el día anterior hablando del barco, así que no tuvo ningún reparo a la hora de embarcar. Los carritos de las niñas los subimos plegados sobre el techo, que es donde sus moradores suelen transportar las bicicletas.

Duke of Bridgewater, Regent´s Canal, London

Duke of Bridgewater, Regent´s Canal, London

El “Duke of Bridgewather”, nombre del barco, pertenece a una pareja encantadora, Gigi y Jon, amigos de Isabel y David, que son quienes nos invitaron a pasar este bonito y diferente día. El interior de la barcaza es diáfano y muy coqueto. Sus dueños viven temporalmente allí, así que a la barcaza no le falta ni un detalle, e incluso dispone de electricidad gracia a unos paneles solares situados en el techo.

Interior del barco, Regent´s Canal

Interior del barco, Regent´s Canal

Olivia duerme plácidamente.

Olivia duerme plácidamente.

Tita Isabel y Violeta en la cocina de la barcaza.

Tita Isabel y Violeta en la cocina de la barcaza.

Como a principios del XIX las barcazas no disponían de motor, al borde de los canales se hicieron unos senderos por los que caminaban mulas o bueyes que tiraban de ellos mediante cuerdas. Y cuando pasaban bajo un puente que hacían? Pues los puentes se hicieron con la altura justa para que cupieran las barcazas, con lo que los tripulantes recostados sobre el techo de la barcaza la empujaban apoyando las piernas en la bóveda del puente, si, así de rudimentario!!

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Regent´s Canal, Londres

Regent´s Canal, Londres

Regent´s Canal, Londres

En el Regent’s Canal hay una zona a la que llaman la “Little Venice” (Pequeña Venecia). Es un lugar encantador en el que hay una pequeña isleta llena de patos y ánsares que llamaron la atención de nuestras pequeñas Violeta y Olivia. Algo que recomiendo para los niños es visitar el Teatro de Titeres ” http://www.puppetbarge.com/” que esta en esta zona. En esta zona hay atracados muchos barcos-casa como en el que navegamos, con sus macetitas floridas que les da un toque muy acogedor.

Desde el Canal puede verse algunos animales del Zoo del Regent´s Park http://www.zsl.org/zsl-london-zoo. También se puede ver las bonitas mansiones Victorianas con jardines que dan al canal con sus pequeños barcos fondeados junto a ellas.

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En el recorrido puedes encontrarte restaurantes flotantes en los que saciar tu apetito.

Barco-restaurante

Barco-restaurante

Este canal pasa por el famoso barrio de Camdem Town, en el que decenas de turistas se asombran viendo como se abren y cierran las esclusas para que las barcazas puedan superar el desnivel existente entre los distintos tramos del canal. En esta zona de Camdem se puede descansar comprando comida “Take Away” Comida para llevar de alguno de los innumerables chiringuitos que ofrecen platos de diferentes lugares del mundo. Desde este barrio se puede coger un barco turístico en el que hacen una pequeña travesía por el canal.

Camden Town

Camden Town

Camden Town

Camden Town

Camden Town

Camden Town

Las exclusas a las que antes me he referido se abren manualmente, con lo que hay que bajarse del barco y girar su mecanismo con una manivela que cada barcaza lleva hasta que se abren y así poder pasar el barco hacia el otro lado. Es un sistema con el que, gracias a la ingeniería hidráulica, se controla el nivel del agua para que el canal no se desborde y permite sortear la distinta altura de los tramos en que se divide el canal.

Esclusas, Regent´s Canal

Exclusas, Regent´s Canal

Apertura manual de esclusas. Regent´s Canal, Londres

Apertura manual de exclusas. Regent´s Canal, Londres

Nuestro día acabo al llegar a Hackney, cerca de Old Street, un poco mas adelante del paso del canal por la estación de King Cross. Fue un día diferente, comimos, bebimos y sobre todo nos divertimos mucho. Ver a Violeta con ojos como platos viéndolo todo y preguntando por todo, fue una experiencia muy gratificante para nosotros y bastante enriquecedora para ella.

¿A que te animas a conocerlo en tu próxima escapada a Londres?

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Curioso taller de neones en Lóndres

CURIOSO TALLER DE NEONES EN LONDRES.

Hace unos meses me enteré de una triste noticia, el fallecimiento en Londres de Cris Bracey. ¿A que os preguntáis de quien hablo? …. Pues seguid leyendo este post y saldréis de dudas.

Lóndres es una ciudad de la que te puedes asombrar fácilmente. En cualquier rincón te puedes encontrar con algo estimulante, algo singular, algo que nunca has visto, como es el caso de un taller de neones, un lugar bastante peculiar que me recomendó una amiga y visité el pasado verano.

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  Estamos acostumbrados a ver neones en las calles, en los bares y en cualquier lugar para llamar la atención del paseante, pero nunca me había preguntado donde se fabricaban estos y menos que existiese un lugar donde exponerlos.

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Este lugar tan singular se llama “Gods Own Junk Yard” y está situado en el multicultural barrio de Walthamstow. Se trata del estudio del artista Cris Bracey al que antes me he referido, quien llevaba haciendo neones artesanalmente desde hace mas 40 años hasta su fallecimiento. Desde entonces, han sido su mujer Lisa y sus hijos quienes se encargan de que este lugar siga abierto.

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Llegó a convertirse en una institución entre los mejores directores de cine, entre ellos Tim Burton o Stanley Kubrick, siendo elegido para realizar sus creaciones en numerosas de sus películas, como es el caso de “Charley y la fábrica de chocolate”, “Capitán América”o “Batman”.

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Es alucinante cruzar la puerta del local y ver cientos de neones encendidos, parece que te transporta a los años 80. Los neones se encuentran colgados de los techos, por el suelo, por cualquier escondrijo. Hay una pequeña capilla en la que un cristo empuña una pistola, custodiado por cruces y ángeles vestidos de Louis Vuitton y alas de Channel.

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Si te apetece tomarte alguna cerveza y oir buena música, puedes hacerlo en un pequeño pub habilitado en el mismo local, entre viejos cachibaches, libros y luminosos.

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En la parte posterior tiene una terraza en la que se deja entrever alguna que otra lápida entre la hierba y letreros vintage camuflados entre enredaderas y palmeras, asemenjando un jardín con cierto toque apocalíptico.

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Hace mas o menos un año el “Gods Own Junk Yard” se trasladó al sitio en el que actualmente está emplazado. La especulación inmobiliaria hizo que se trasladase desde el lugar en el que antes estaba emplazado en el mismo barrio a la siguiente direcciónUnit 12, Ravenswood Industrial Estate, Shernhall Street, Walthamstow, London E17 9HQ, Reino Unido.

Para llegar a este barrio hay que coger la línea de metro Victoria hasta Walthamstow Central.

Frente al “Gods Own Junk Yard” hay una pequeña fabrica de cerveza llamada “Wild Card Brewery” en la que puedes degustar su buena cerveza artesanal.

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 El barrio de Walthastow se está poniendo de moda y muchos londinenses con familias se están trasladando allí. Estos días se ha celebrado en los alrededores del taller de neones un animado mercado de Navidad. A tan solo unos pasos hay un restaurante en el que se come bastante bien, el  “Eat17” el cual recomiendo para tomarte un buen desayuno o para almorzar o cenar.

Teresa Lorenzo

Cementerio Victoriano de Abney Park en Londres

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park, Londres

CEMENTERIO VICTORIANO DE ABNEY PARK, LONDRES

La hierba mojada, verdes intensos, charcos en el suelo, las enredaderas trepan por las tumbas, por los árboles, cruces desvencijadas, ángeles mutilados; el silencio reina. Estoy en el Cementerio de Abney Park de Londres, la fina lluvia aún cae silenciosamente y el frío cala hasta los huesos.

El Cementerio de Abney Park está situado en el Barrio de Stoke Newington, distrito de Hackney, al norte de Londres. Dicen que es el más silencioso de esta ciudad, lo que contrasta con las cercanas calles de este animado y bullicioso barrio. En el cementerio es raro cruzarte con turistas, ya que se sale de las rutas acostumbradas. Su portada es un ejemplo de arquitectura egipcia, muy de moda en la época que se construyó. Al traspasarla sientes que el reloj se detuvo hace un siglo, que por uno de los senderos vas a cruzarte con algún caballero con sombrero de copa, capa y bastón llevando del brazo una dama con vestido abullonado y sombrero con plumas. Mientras caminas ves como la naturaleza va dando rienda suelta a sus instintos, la vida y la muerte se mezclan en un entorno de gran belleza y armonía,  estatuas y cruces cubiertas de verdín, retorcidas lápidas erosionadas por el paso del tiempo, el suelo cubierto de hojas, de flores, todo ello creando una atmósfera fantasmagórica que dan fe de la decadencia en la que se encuentra este místico lugar.

Cementerio Abney Park, Lobdre

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio de Abney Park, Londres

Cementerio de Abney Park, Londres

Cementeri Abney Park, Londres

Cementeri Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park, Londres

El Cementerio de Abney Park fue diseñado por el Dr. Watts y Mary Abney a principios del Siglo XVIII. Uno de los motivos por el que se proyectó fue el de suplir la falta de espacio en los cementerios, ya que ésta era una de las carencias del Londres de la época al haber aumentado la población considerablemente, encontrándose los ya existentes saturados. Los muertos eran enterrados hacinados a ras de suelo, tenían que desenterrar a los anteriores para  poder sepultar a los nuevos, lo que se había convertido en un problema de salud pública ya que su descomposición se filtraba al sistema público de aguas y causaba epidemias. También se construyó para poder dar entierro a los  dissenters”, los protestantes que se oponían a la iglesia anglicana.

En 1840 fue inaugurado como cementerio y jardín botánico, siendo el primero en Europa. Otra de sus peculiaridades es que los árboles están ordenados por orden alfabético.

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park Londres.

Cementerio Abney Park Londres.

Cementerio Abney Park, Londres

Cementerio Abney Park, Londres

En el centro del cementerio yace la capilla, aún erguida pese a su lamentable abandono. Esta capilla fue diseñada por el arquitecto William Hosking en estilo neogótico. Fue la primera capilla no confesional en Europa, sufrió un grave incendio y desde entonces se encuentra totalmente abandonada, una verdadera pena.

Capilla de Abney Park, Londres

Capilla de Abney Park, Londres

El Cementerio de Abney Park es uno de los siete magníficos, junto con el de Kersal Green, Norwood, Nunhead, Brompton, Tower Hamlets y el conocido Highgate, este último considerado parte del patrimonio cultural ingles. Estos cementerios se crearon a principios de la época Victoriana en las afueras de Londres. En los años setenta el Cementerio de Abney Park se catalogó como reserva arbórea y desde entonces cesaron las actividades funerarias. Actualmente imparten cursos de verano en el aula educativa. La entrada es gratuita y el horario de apertura es de 9:00 a 17:00 horas.

Al salir del cementerio sientes que has viajado en el tiempo. Londres una vez mas me ha brindado con este gran espectáculo natural, cargado de una atmósfera húmeda en el que la imaginación ha jugado un papel importante. Quiero sentir de nuevo el placer de curiosear la estética de la muerte, así que en mi próxima visita a Londres conoceré el Cementerio de Highgate… pero solo de paso.

 

“la morada de la parte mortal del hombre”

 Jeroglífico en la portada del cementerio de estilo egipcio.